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我们的征途是星辰大海

发布日期:2022-05-04 23:50   来源:未知   阅读:
 

  我是看动画片《铁臂阿童木》长大的一代,童年梦里充满了对阿童木与茶水博士飞向太空的向往。初中时,又迷上了《飞碟探索》杂志,于是笃定地相信,世界上真有外星人。仰望天空,就幻想有飞碟降落地球。可是,想象终究代替不了科学。

  关于外星人存在与否,李淼的《给孩子讲地外文明》(湖南科学技术出版社2020年2月出版)是本不错的科普书。作者运用孩子们易于理解的语言,条理清晰、例证生动地讲述了如何理解地球之外的文明。

  作者首先与读者分享了对外星人的看法,或者说是猜想。从古老《山海经》里的怪兽,讲到现代科幻电影《降临》和《独立日》,重点说了科幻小说《海底两万里》和《三体》。还有无法解释的世界奇迹胡夫金字塔,是否是外星人建造的。看来人类对外星人充满了兴趣。

  是什么推进了人类的想象?作者认为,天文学的进步使人类可以近距离地观测其他行星。飞行器技术的不断进步,鼓励了人类向外探索的雄心。想起唐代著名诗人李贺《梦天》中的“老兔寒蟾泣天色,云楼半开壁斜白”,古人其实早就有对地球以外空间的想象,至少月宫的存在,他们是认可的。无奈月宫遥远,他们只得在诗中感叹人生短暂、空间渺小了。

  若现代人认可有外星人,那么他们长什么样?为什么还不到地球来?这些问题,可不是靠想象能回答的。作者利用“地球是如何发展出智慧生命的”“生命的出现需要什么条件”和“我们在地球之外找到了什么”这三章内容来解惑。

  在“探索”地外文明之前,我们需要明白“外星人”的概念。李淼认为,我们要寻找的智慧生命是与人类同等的高级生命,至少可以交流、理解和利用自然规律。其实,人类在生物学里被称作“智人”,是经过几十万年进化而成。对人类进化史有兴趣的小朋友,可以去读河森堡《进击的智人》。

  寻找“外星人”,从生命科学的角度,我们要研究如下几个条件的可行性。第一,外星人存在的生物和化学基础;第二,生命的出现,对环境有什么要求;第三,要有一个像地球一样的行星,还要附带一个像太阳一样提供能量的恒星。有符合这样条件的星球吗?作者由智人的进击路线入手,逐一分析了这些问题。结论是地球实在是一个智人宜居的完美星球。经过上亿年的生命灭绝和进化,人类才有了今天的样子。我知道,不只是我,还有很多小朋友都希望有外星人。地球实在是太孤独了,智人也一样吧。但科学有时很冷酷,假设生命有碳基生命和硅基生命两种。智人属于前者,外星人属于后者。那么,从生命中最重要的三种物质碳水化合物、蛋白质分子和遗传物质来说,碳基生命存在必须以水、固态行星和大气层为前提条件。火星上的大气层与地球上的正好相反,氧气少二氧化碳多。那样的话,智人无法生存。作者总结,地球上的智慧生命诞生绝非偶然。如果地球之外真的有智慧生命,那一定是智人的分支。在第四章里,作者进一步阐述了地外文明的可能性。倘若有的话,他们的文明要足够长。否则按照星球之间的距离,地球人接收到他们的信息时,或许他们已经灭亡了。

  读到这里,小朋友们千万别失望。虽然外星人存在的希望渺茫,可我们依然要努力进行太空探索。现在太阳活动非常剧烈,或许有一天它就会燃烧成一个火球。那时的水星和金星将被太阳吞噬。我们的地球很可能水源干涸。展望未来,寻找一个后备星球,就成了地球人的责任。

  读完全书,我们终于明白,为何“我们的征途是星辰大海”。地外生命和文明的探索是一代代科学家不断接力在做的事情,我们不知道什么时候能找到“地外文明”,甚至不知道能不能找到。不过,重要的不是结果,而是在这个探索的过程中,我们看到了人类求知的精神和想象力开出的瑰丽花朵。